Dalam sejarah olahraga di mana di masing-masing tertentu apakah itu Basketball, Baseball atau yang lain ada orang-orang yang dihormati oleh rekan-rekan mereka dan penulis olahraga dari lintas generasi yang memberikan pada satu individu sebagai yang terbesar ada. Dalam sepak bola profesional, itu hanya cocok bahwa sekarang selama musim NFL saat ini untuk melihat kembali pada satu orang yang begitu banyak mempertimbangkan "yang terbaik ada." Dalam sejarah bertingkat NFL bahkan menurut standar saat ini, satu individu berdiri sendiri untuk memberikan contoh apa sportivitas, grit dan tekad yang sebenarnya meskipun ada peluang besar yang meningkat di atas dan selama delapan belas tahun memerintah sebagai quarterback terbaik untuk memainkan game. Ada banyak yang dengan tegas menyatakan Johnny Unitas adalah yang terbaik di sana. Bahkan saat ini, ada orang-orang yang merasa Johnny U dapat memimpin tim mana pun, membaca buku pedoman pertahanan kompleks hari ini dan benar-benar mengambil seluruh permainan ke tingkat baru kegembiraan, keterampilan dan keberanian.

Dengan potongan rambut khasnya, Johnny Unitas naik ke urutan tertinggi pro-bola. Sedikit, jika ada, cerita olahraga lebih dramatis atau lebih lengkap daripada kisah Johnny Unitas. Dia, hanya setelah semua draft pick kesembilan-putaran untuk Pittsburgh Steelers pada tahun 1955. Meskipun Unitas dipotong sebelum ia bahkan melemparkan satu umpan dalam permainan dia masih bertekad untuk bermain. Selama sisa tahun itu Unitas menggantikan pekerjaan konstruksinya dengan bermain sepak bola semi-pro seharga $ 6 per game. Saat itu pemain dipanggil untuk memainkan apa yang umumnya dikenal sebagai sepakbola Iron Man. Itu untuk memainkan posisi pertahanan dan pelanggaran. Johnny Unitas unggul sekali. Tapi, itu adalah kemampuannya yang akhirnya tertangkap mata pramuka pro lainnya.

Itu setelah musim 1955 bahwa pelatih kepala Colts Baltimore Weeb Ewbank belajar tentang "prospek luar biasa" di sandlots Pittsburgh. Ewbank menanda-tangani Johnny dengan bayaran $ 17.000 sebagai dasar tim. Diprogram ketat sebagai cadangan, Unitas mendapat kesempatan di game keempat ketika starter Colts terluka. Dan, mereka mengatakan sisanya adalah sejarah! Untuk 18 musim berikutnya, "Johnny U" menjalankan buku besar pemenang permainan yang tetap menjadi tolok ukur yang digunakan oleh semua quarterbacks lainnya. Banyak dari prestasinya tetap tak tersentuh selama lebih dari lima puluh tahun. Dalam semua sejarah NFL ada Belum pernah ada orang seperti Johnny U lainnya. Tentu, ada yang lain seperti Bart Star, Dan Marino, Brett Favre, Tom Brady. Tapi, itu Johnny Unitas yang menempatkan NFL di peta dan ke kesadaran bangsa-bangsa.

Tanpa diragukan lagi, itu adalah heroik terakhirnya di game judul NFL 1958, yang sering disebut "permainan terbesar yang pernah dimainkan," yang mengubah Unitas menjadi nama rumah tangga dan legenda dimulai. Pertandingan terbesar antara Colts dan Giants dimainkan sebelum penonton televisi nasional, memberi Unitas kesempatan untuk mendemonstrasikan semua atributnya yang luar biasa, kepercayaan diri, keberanian, kepemimpinan, bermain jenius, dan keterampilan yang melewatinya tanpa panggilan buku play oleh pelatih hari ini. Pikirkan saja Johnny Unitas sebagai quarterback hari ini. Dia pernah mengatakan kepada Weeb Ewbank untuk duduk santai dan rileks dan hanya menikmati permainan. Keyakinan dan tekad yang ditampilkan di bawah tekanan kuat dalam olahraga tabrakan seperti sepak bola di NFL hanya menampilkan bakat sejati Johnny Unitas.

Seperti dalam usia olahraga profesional memang memiliki cara memperlambat satu kemampuan yang sangat besar dan pada tahun 1974 Johnny Unitas harus meninggalkan permainan ia membawa satu dengan mudah ke negara-negara ruang keluarga. Sebuah nama rumah tangga di mana setiap pemain sepak bola yang bercita-cita terutama gelandang muda semua mencoba untuk meniru. Dia selalu rebound dari cedera yang menjadi merek dagang Unitas. Sebuah insiden khas terjadi pada tahun 1958, ketika ia memimpin Baltimore ke gelar Konferensi Barat, ia ditabrak oleh Packers 'Johnny Symank di game keenam dan dirawat di rumah sakit dengan tiga tulang rusuk patah dan paru-paru yang bocor. Empat pertandingan kemudian, ia memimpin Colts dari defisit paruh waktu 27-7 menjadi kemenangan 35-27 atas San Francisco 49ers, kinerja yang ia nilai lebih tinggi dari pertandingan gelar musim yang dirayakan.

Unitas mungkin telah diabaikan sebagai pemain muda, tetapi dia selalu seorang pemimpin yang kuat dan percaya diri. "Apa pun yang saya lakukan," katanya, "Saya selalu punya alasan untuk itu." Bahkan di akhir pertandingan kejuaraan itu, dia menolak instruksi Ewbank untuk menjaga bola di tanah. "Kami tidak ingin melakukan intersepsi di sini," pelatih itu mengingatkannya selama timeout. Dua drama kemudian, di dalam 10, Unitas berlalu ke Jim Mutscheller ke yang satu. Ditanya tentang risiko intersepsi, Unitas berkata, "Jika saya melihat bahaya itu, saya akan melempar bola keluar batas. Ketika Anda tahu apa yang Anda lakukan, Anda tidak dicegat." Unitas melemparkan untuk 32 gol pada tahun 1959 dan Colts mengalahkan Giants lagi di game judul. Dalam kemenangan 31-16, Unitas berlari untuk touchdown dan lulus untuk 264 yard dan dua skor.

Nya 3.481 meter melewati atasnya NFL pada tahun 1963. Musim berikutnya ia adalah MVP liga ketika ia memimpin Colts ke rekor terbaik NFL di 12-2 dan pertama di meter per usaha lulus (9,26). Dalam memenangkan MVP lain pada tahun 1967, ia memiliki persentase penyelesaian 58.5 liga tinggi saat ia lulus untuk 3.428 meter dan 20 gol dalam musim Colts '11-1-2. Setelah disakiti sebagian besar musim 1968, Unitas kembali dan memimpin Colts di drive hanya mencetak gol mereka di Super Bowl III bersejarah, kehilangan 16-7 ke New York Jets. Dua tahun kemudian, dalam kemenangan 16-13 Colts 'atas Dallas Cowboys di Super Bowl V, ia melemparkan lulus touchdown 75-yard ke John Mackey sebelum menderita cedera di akhir babak pertama.

Cedera terus-menerus akhirnya menyusulnya dan pada tahun 1972 Colts di bawah pelatih baru Don Shula dipaksa untuk menempatkan Unitas. Januari berikutnya menjualnya ke San Diego Chargers, untuk siapa dia bermain hanya satu musim sebelum pensiun. Dalam kariernya selama 18 tahun, Unitas melakukan lemparan ke 40.239 yard dan 290 gol dalam 211 pertandingan. Apa yang membuat Unitas istimewa, kata Berry, "adalah naluri luar biasa untuk menyebut permainan yang tepat pada waktu yang tepat, ketenangannya yang dingin di bawah api, daya saingnya yang sengit, dan pengabaiannya untuk keselamatannya sendiri." Pada 11 September 2002, ketika seluruh bangsa sedang mengingat tragedi nasional, Unitas bekerja di pusat terapi fisik di pinggiran Timonium, Baltimore, ketika ia menderita serangan jantung yang fatal dan menyelinap diam-diam ke dalam sejarah. Dia berumur 69 tahun. Yang terbaik di sana, sekarang hilang